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le Jurassique

 Jurassique   -200 à -145 millions d'années

Taux de O2 atmosphérique: 26 % vol
(et par rapport à l'actuel): 130% vol
Taux de CO2 atmosphérique: 1950 ppm
(et par rapport à l'actuel): 7 fois plus
Température moyenne: 16,5°C
(et par rapport à l'actuelle): 3°C de plus.

Le Jurassique est une période géologique qui s'étend de -199,6 ± 0,6 à 145,5 ± 4,0 Ma. Le Jurassique constitue la période intermédiaire du Mésozoïque et est souvent connu sous le nom d'âge des dinosaures. Son début est marqué par une extinction massive d'espèces, l'extinction du Trias-Jurassique. Cette période se subdivise en Lias, Dogger et Malm aussi connus sous le nom de Jurassique inférieur, Jurassique moyen et Jurassique supérieur.

Les couches stratigraphiques qui définissent le début et la fin du jurassique sont bien connues, mais les dates exactes sont incertaines de 5 à 10 millions d'années près. Le Jurassique a été nommé ainsi par Alexandre Brongniart d'après les calcaires trouvés dans le Jura. Cette période de l'ère Mésozoïque suit le Trias et précède le Crétacé.

Subdivisions:
Le Jurassique est divisé en trois époques, le Lias ou Jurassique inférieur, le Dogger ou Jurassique moyen et le Malm ou Jurassique supérieur.

Malm 
  Tithonien (150,8 ± 4,0 - 145,5 ± 4,0 Ma)
  Kimméridgien (155,7 ± 4,0 - 150,8 ± 4,0 Ma)
  Oxfordien (161,2 ± 4,0 - 155,7 ± 4,0 Ma)
Dogger 
  Callovien (164,7 ± 4,0 - 161,2 ± 4,0 Ma)
  Bathonien (167,7 ± 3,5 - 164,7 ± 4,0 Ma)
  Bajocien (171,6 ± 3,0 - 167,7 ± 3,5 Ma)
  Aalénien (175,6 ± 2,0 - 171,6 ± 3,0 Ma)
Lias 
  Toarcien (183,0 ± 1,5 - 175,6 ± 2,0 Ma)
  Pliensbachien (189,6 ± 1,5 - 183,0 ± 1,5 Ma)
  Sinémurien (196,5 ± 1,0 - 189,6 ± 1,5 Ma)
  Hettangien (199,6 ± 0,6 - 196,5 ± 1,0 Ma)

 Paléogéographie:
 Pendant le Jurassique inférieur et moyen, le supercontinent Pangée se divise en Laurasia et Gondwana, le Laurasia se scinde à son tour en Amérique du Nord et Eurasie tandis que le Gondwana se scinde en Afrique, Amérique du Sud et Antarctique vers la fin du Jurassique supérieur et durant le Crétacé. L'océan Atlantique Nord date de cette période, sa partie sud n'apparaît qu'à partir du Crétacé. L'océan Téthys se ferme et le bassin Néotéthys apparaît.

Les enregistrements géologiques en Europe de l'Ouest sont nombreux et riches, ils indiquent la présence de mers tropicales peu profondes, la plus grande partie du continent est submergé durant de longues périodes.

 En contraste les sites datant du Jurassique en Amérique du Nord sont parmi les plus pauvres du Mésozoïque sur ce continent avec très peu d'affleurement. Bien qu'une mer épicontinentale, la Sundance Sea ait laissé des dépôts marins en Amérique du Nord, la majorité des sédiments dans cette région sont d'origine continentale. On trouve aussi des affleurements du Jurassique en Russie, Indes, Amérique du Sud, Japon, Australasie, et Royaume-Uni.

Le premier de plusieurs batholites massifs se produit le long de la côte Ouest de l'Amérique du Nord, l'orogenèse est très active le long de cette côte.

À l'instar du Trias, il ne semble pas y avoir eu de terre proche des pôles ; le climat était chaud : il n'existe aucun indice de période glaciaire pendant cette période.

 Faune:
a) Aquatique et marine:
 
Durant le Jurassique les formes de vie les plus évoluées dans les mers sont les poissons et des reptiles marins. Ces derniers incluent des ichthyosaures, plésiosaures et des crocodiles marins, Teleosauridae et Metriorhynchidae.

Un pliosaure chassant un ichtyosaure au Jurassique. Crédit : Tor Sponga, BT

Dans le monde des invertébrés plusieurs groupes apparaissent, entre autres les rudistes, une variété de bivalves et les bélemnites. Le plancton apparaît lui aussi pendant cette période. Les ammonites apparus pendant le Trias sont très communes.

b) Terrestre:
 
Les grands dinosaures sont dominants au Jurassique.Sur terre, les Archosauria restent dominants. Le Jurassique est l'âge d'or des grands dinosaures, Sauropodes, Camarasaure, Diplodocus et Brachiosaure, pour ne citer qu'eux, sont très communs,


Leurs sources de nourriture principales consistent en prairies, fougères, Cycadales et Bennettitales. Certains dinosaures se sont adaptés pour consommer des conifères plus élevés. Les principaux prédateurs de ces grands herbivores sont des Théropodes, Ceratosaurus, Megalosaurus, Allosaurus, tous faisant partie de l'ordre des saurischiens. Vers la fin du Jurassique, durant le Malm les premiers oiseaux évoluent à partir des Coelurosauria, les premiers fossiles d'Archaeopteryx datent du Kimméridgien.

Les ornithischiens sont moins nombreux et plus petits que les saurischiens. Toutefois, les Stégosaures et de petits ornithopodes jouent un rôle écologique important. Dans les airs, les ptérosaures dominent et remplissent plusieurs niches écologiques occupées de nos jours par les oiseaux.

c) Flore:

Les conditions climatiques arides du Trias déclinent régulièrement durant le Jurassique, plus spécialement aux latitudes élevées ; le climat chaud et humide permet le développement de jungles luxuriantes qui couvrent un grande partie des terres. Les conifères continuent à dominer la flore, ils constituent le groupe le plus diversifié et la majorité des arbres. On trouve parmi eux des Araucariaceae, Cephalotaxaceae, Pinaceae, Podocarpaceae, Taxaceae et Taxodiaceae ainsi que les familles maintenant éteintes Cheirolepidiaceae et Bennettitales aux latitudes plus basses. Les Cycadophytes, les Ginkgoaceae, Cyatheales et fougères sont aussi communs. Les Ginkgos sont principalement présent dans les latitudes moyennes et dans l'hémisphère nord tandis que les Podocarpaceae le sont dans l'hémisphère sud.

article tiré de wikipédia.



21/07/2010
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